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11种海豹侥幸逃脱了灭绝

2018-11-28 16:05 | 来源:甘肃兴农网,甘肃省农业发展资讯平台|作者:佚名

  它们的皮毛被用作大衣的原材料;它们的脂肪被用来制作油灯和化妆品,直到19世纪末,全世界每年都有数百万只海豹被猎杀。2018年11月16日发表在Nature Communications杂志上的一项研究的主题是商业猎杀对如今海豹数量所造成的后果。比勒费尔德大学和英国南极考察队的种群遗传学家发现,有11种海豹物种侥幸逃脱了灭绝。科学家们设法在他们的研究中囊括了几乎所有现存的物种。然而,这项研究表明,大多数物种在海豹捕猎的鼎盛时期幸存下来,数量足以维持它们大部分的遗传多样性。
  “狩猎,流行病和气候变化都有可能将种群中的个体数量减少到遗传多样性丧失的程度,”比勒费尔德大学分子行为生态学研究小组负责人Joseph Hoffman教授说。 Transregio协作研究中心NC?的项目经理正在研究动物及其个体。“这些极端种群减少被称为瓶颈,可能影响物种的生存潜力”。
  '当一个物种缺乏遗传多样性时,它适应不断变化的环境条件或保护自身免受寄生虫或病原体侵害的机会较低。您可以将基因库与工具箱进行比较:您拥有的工具越少,您在不同情况下能用的装备就越少,“霍夫曼说。
  研究人员分析了由于过度捕猎而到达瓶颈的海豹种类。他们与10个不同国家的同事合作进行了这项研究。该研究的第一作者Joseph Hoffman研究小组的博士生Martin Stoffel说:“这使我们能够收集来自30个不同物种的数千只海豹的基因数据。”由于现今还存活着有33种不同的海豹物种,这使得这项研究成为对海豹遗传多样性最全面的研究。例如,它甚至使用了生活在南极洲伯德岛(南乔治亚州)的南极海豹的研究数据。这项关于海豹的研究是Transregio Collaborative ResearchCenterNC?工作的一部分。
  在他们的分析中,研究人员使用计算机模拟了在100多年前海豹物种被猎杀到濒临灭绝的边缘,每个物种的基因多样性会有多大。他们将这些计算结果与如今存活的动物遗传数据进行了比较。结果大约一个世纪前的海豹捕猎导致近三分之一的物种濒临灭绝。“大多数物种已经恢复,尽管种群数量下降,但遗传仍然非常多样化”,Martin Stoffel说。
  “然而,有四个例外:北方象海豹、地中海僧海豹、夏威夷僧海豹和赛玛环斑海豹。”Stoffel说。“这些物种中个体动物的遗传物质非常相似。这四种物种的遗传多样性仅占那些几乎没有或根本没有被猎杀的物种的20%。例如,在北方的象海豹中,只有几十只幸存下来,以重建目前20多万只动物的数量。Stoffel是北象海豹方面的专家。为了完成他的博士论文,他去了圣贝尼托岛探险,那是墨西哥太平洋海岸附近一个无人居住的群岛。
  哪些因素可以解释为什么某些物种比其他物种更容易遭受猎杀?Stoffel说,研究证实,“由于过度捕猎,在陆地上产下幼崽的物种比在冰面上产下幼崽的物种减少得更为强烈。”“这可能是因为那些在冰上分娩的海豹倾向于生活在遥远的北极和南极地区,在那里他们远离猎人。”“在繁殖期,一个雄性保护几十个雌性,在这些物种中也能发现种群瓶颈。”斯多费尔说:“北象海豹和南象海豹的情况就像南极海豹一样。”“它们的交配系统导致繁殖动物聚集在一起,使得捕猎者更容易猎杀它们。”
  德国动物保护协会(Tierschutzbund)报告称,在19世纪末,数以百万计的海豹仍在被猎人猎杀,如今,每年有75万只海豹因商业目的而被猎杀,而这些海豹被猎杀的地点的大多数在加拿大、格陵兰和纳米比亚。